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专访丨VersaPeutics收获维亚领投融资,脊髓损伤早期阶段修复有望实现

分类:
新闻中心
作者:
来源:
2018/12/26 17:23
【摘要】:
对于每年新增的约17500名患者来说,脊髓损伤(SCI)是一种毁灭性的打击,且会导致将近470万美元的终生治疗费用。对于285000名患有SCI的患者来说,这种损伤是不可逆转的。除了康复治疗之外,目前还没有获得FDA批准的治疗方法或药物能真正改善其功能的恢复。 加州大学圣地亚哥分校的教授邹益民博士正试图在这方面有所突破。多年来,他一直致力于研究大脑和脊髓中的神经元是如何通过轴突连接在一起的。这些轴

对于每年新增的约17500名患者来说,脊髓损伤(SCI)是一种毁灭性的打击,且会导致将近470万美元的终生治疗费用。对于285000名患有SCI的患者来说,这种损伤是不可逆转的。除了康复治疗之外,目前还没有获得FDA批准的治疗方法或药物能真正改善其功能的恢复。

 

加州大学圣地亚哥分校的教授邹益民博士正试图在这方面有所突破。多年来,他一直致力于研究大脑和脊髓中的神经元是如何通过轴突连接在一起的。这些轴突将外周神经信号传递到大脑,并将动作指令从大脑经脊髓传递以控制运动。他首先发现连接大脑和脊髓的神经轴突导向分子,并随后证明调节成人脊髓损伤后的轴突再生也受这样的导向分子的影响。这些开创性的发现为研究帮助患者恢复身体感觉和运动控制的治疗方法提供了新的机会。

 

(邹益民教授拥有复旦大学遗传学学士学位,美国加州大学大学生物化学和分子生物学专业博士学位,主要从事轴突导向和神经回路的分子和细胞机制研究,中枢神经系统如何对外伤性损伤作出反应,以及在脊髓损伤后调控轴突再生的机制研究工作,且在神经发育生物学领域作出了众多突出的贡献。现为UCSD的终身教授。)

 

VersaPeutics成立于2017年3月,并于2017年12月获得加州大学圣地亚哥分校的独家许可,目前正通过促进轴突的生长从而建立新的连接和神经回路来开发一流的治疗。通过使用这种策略,可以永久性地改善急性或早期脊髓损伤患者的感觉和运动功能,或者随着时间的推移完全恢复。这将从根本上改善这些患者的生活质量。

 

VersaPeutics在2018年11月与来自维亚生物的领投机构完成了A轮融资。维亚生物是一家由科学家与涵盖医药行业各研究领域的资深人士为首的早期投资与CRO公司。通过强大的新药研发能力,他们致力于创新药投资和提供服务,以为客户与合作伙伴提升实际价值。在VersaPeutics的A轮融资中,维亚生物提供了300万美元的资金,与仙瞳资本(2017年9月)领导的系列子公司一起,为VersaPeutics筹集到了共430万美元。VersaPeutics位于圣地亚哥的JLABS,目前正在进行临床研究申请申报前的准备,并计划在2020年初提交脊髓损伤的临床研究申请。VersaPeutics正在寻求A轮融资之外的额外资金,并期望在2020年间完成B轮融资以支持第一阶段的临床研究。

 

邹教授在加州大学圣地亚哥分校的新闻发布会中提到:“我们的新研究现在提供了第一个基因证据,即这些信号蛋白在发育过程中对神经系统的连接很重要,对中枢神经系统轴突如何对脊髓损伤作出反应具有深远的影响。这表明,除了这些信号蛋白之外,还有许多其他的导向分子也可能在成人脊髓修复中发挥作用。这开创了新的机会,把我们在神经系统发育中所学到的知识用于治疗成年后的瘫痪上。”

 

 

通常,超过80-90%的患者有一些备用的脊髓组织,这些组织允许轴突再生和重新定向以找到新的靶点。在动物实验研究中,邹教授的研究团队发现啮齿动物的Ryk蛋白的功能是一种介导轴突排斥并抑制轴突生长的Wnt受体。在治疗一个月后,这些啮齿动物显示出了明显的恢复迹象,能够展示一种熟练的前肢伸展试验。该试验通过轴突从运动皮层发出的命令,随着生长的增加,专门测试脊髓的控制。

 

 

“我们发现,调控Ryk不仅可以改善功能恢复的结果,还可以加速恢复。如果这可以在人体中实现,它将显著改善部分脊髓损伤患者的恢复情况和生活质量。”邹教授说道。

 

“一直以来,维亚生物都是VersaPeutics非常宝贵的合作伙伴,我们十分幸运能与他们的团队合作。他们独特的模式和生态系统特别适合早期创业。” VersaPeutics的创始人邹教授说道,“尤其是,他们的领导团队极其重视科学技术的潜力,并能提供丰富的经验,以帮助在孵公司的迅速成长。”

 

有关VersaPeutics的更多信息,请联系:

 

邹益民教授

 

yzou@versapeutics.com

 

www.versapeutics.com

 

有关Viva Biotech(维亚生物)的更多信息,请联系:

 

Chloe Kamps

 

Chloe.kamps@vivabiotech.com

 

www.vivabiotech.com